B.P. (Ben) Viegers

Kunstschilder Ben Viegers is geboren op 17 december 1886 in Den Haag en is overleden op 8 oktober 1947 te Nunspeet. Zijn volledige naam was Bernardus Petrus Viegers. Naast kunstschilder was hij ook tekenaar en pastellist.

Achtergrond Ben Viegers

Ben Viegers was een zoon van de koetsier Petrus Viegers en van Johanna Hulzing en woonde in Den Haag. Hij leerde de tekenkunst, het mengen van verf en het schilderen in de werkplaats van zijn opa, die een koetsenbouwer was. In het cursusjaar 1903-1904 staat Viegers ingeschreven voor onderwijs aan de Academie van Beeldende Kunsten in Den Haag. Daarnaast was kunstschilder Charles Dankmeijer (1861-1923) zijn vriend en leermeester. In 1907 neemt Viegers deel aan een expositie in Antwerpen. Viegers schilderijen waren vervolgens te zien op een tentoonstelling in 1910 op Batavia (Nederlands-Indië).

Haagse Kunstkring

Vanaf 1921 wordt Viegers lid van de Haagse Kunstkring, een in 1891 opgerichte vereniging van kunstenaars en kunstliefhebbers. Hier onderhield hij contacten met bekende kunstenaars van de Haagse School, zoals; Jan Toorop (1858-1928), Louis Soonius (1883-1956) en Jan Knikker (1889-1957). Hierdoor is Viegers in zijn werk sterk beïnvloed door de impressionisme van de Haagse School. Bovendien werd Viegers ook geïnspireerd door de Franse impressionisten.

Wonen en werken in Nunspeet

Viegers verhuisde in 1938 met zijn echtgenote van Den Haag naar Nunspeet. Daar zij gingen wonen in een verwaarloosd pand, dat hijzelf opknapte. In Nunspeet bevond hij zich onder collega’s als Jaap Hiddink (1910-2000), Jos Lussenburg (1889-1975), Frans Huysman (1885-1954) en Jan van Vuuren (1871-1941). Aan het begin van de Tweede Wereldoorlog woonde hij tot 1942 in Bakkum (Gemeente Castricum) en verhuisde later naar Hilversum. In 1943 keerde Viegers samen met zijn vrouw Josina Maria (‘Jo’) Jacobs terug naar Nunspeet. Opnieuw kocht Viegers een bouwvallig pand. Het eigenhandig restaureren van zijn woonhuis werd Viegers uiteindelijk fataal, want bij het tillen van een zwaar kozijn overleed hij aan een hartaanval.

Plein-air kunstenaar

Kunstschilder Ben Viegers werd vooral geïnspireerd door de Veluwe en de dorpen aan de Zuiderzee. Met een helder en vrolijk kleurenpalet in de hand, zette Viegers in de buitenlucht met rake penseelstreken zijn onderwerpen op doek of paneel. Viegers had bovendien een breed werkterrein, hij schilderde en tekende bloemstillevens, bollenvelden, landschappen, tuinen, havengezichten, interieurs, stadsgezichten, strandgezichten en winterlandschappen.