C. (Cornelis) Westerbeek

Cornelis Westerbeek is geboren te Sassenheim op 13 april 1844 en is overleden te Den Haag op 22 oktober 1903. Westerbeek was naast kunstschilder ook tekenaar. Zijn werk wordt gerekend tot de Haagse School.

Geboorteplaats Sassenheim

Cornelis is geboren in het dorp Sassenheim. Het dorp ligt in de Duin- en Bollenstreek. Het dorp is ontstaan op een oude strandwal, waarover een handelsroute liep tussen Den Haag, Haarlem en Amsterdam. Vanaf het midden van de negentiende eeuw vestigt de bloembollenteelt zich in Sassenheim.

Achtergrond kunstschilder Cornelis Westerbeek

Cornelis Westerbeek (1844-1903) was de zoon van huis- en decoratieschilder Cornelis Westerbeek (1815-XXXX) en Trijntje Hoozee (1823-1909). De vader van Trijntje was ook huisschilder.

Op jonge leeftijd toonde hij – hierna te noemen Cornelis Westerbeek Sr. – zijn vaardigheid in tekenen. Van zijn vader leerde hij, samen met zijn broertje Mourits (1849-XXXX), al vroeg de basis van het schildersvak.

Ergens tussen 1850 en 1859 verhuist het gezin, dat uit twee jongens bestond, naar Den Haag. Vanwege zijn tekentalent gaat Cornelis al op 15-jarige leeftijd naar de Academie voor Beeldende Kunsten in Den Haag. Hij krijgt daar les van de bekende Haagse kunstschilder Bartholomeus Johannes van Hove (1790-1880). Al snel raakt Cornelis Westerbeek Sr. beïnvloed door de impressionistische schilderstijl van de Haagse School.

In 1869 trouwt hij met Sara Theodora de Graaf (1845-1927) uit Haarlem. Zij krijgen samen elf kinderen. Een van deze kinderen is hun zoon Jeroen Casper (1878-1890) die maar een jaar en acht maanden oud wordt.

Landschappen met dieren

Tussen 1872 en 1885 raakt hij geïnspireerd door de landschappen met diervoorstellingen van Anton Mauve (1838-1888). Cornelis Westerbeek Sr. bekwaamt zich in dit genre en geeft vanaf 1884 tot 1899 diverse tentoonstellingen.

Zijn impressionistische landschappen met koeien of schapen zijn in deze tijd, maar ook daarna, veel gevraagd. De heidelandschappen met schappen schildert Cornelis Westerbeek Sr. meestal met een zonsondergang. De geschilderde lichtval op zijn onderwerpen is van hoge kwaliteit. Zijn werk is dan ook aanwezig in diverse musea, zoals in het Rijksmuseum te Amsterdam.

Drie generaties van schilders

Cornelis Westerbeek Jr. (1873-1917) is een zoon van Westerbeek Sr. Ook hij is kunstschilder geworden. Westerbeek Jr. schilderde in dezelfde trant als zijn vader. Zijn favoriete onderwerpen waren landschappen, bosgezichten en diervoorstellingen.