W. (Willem) Steelink Jr.

Kunstschilder Willem Steelink Jr. is geboren in Amsterdam op 16 juli 1856. Hij is overleden in Voorburg op 27 november 1928. Naast kunstschilder was hij ook graficus. Hij wordt gerekend tot de navolgers van de Haagse School, maar ook tot de Larense School. De Larense School is een verzamelnaam voor een groep kunstenaars. Deze kunstenaars waren eind 19e tot begin van de 20ste eeuw werkzaam in en rond het dorp Laren. Zij hanteerde een schilderstijl die ontstaan is uit de Haagse School.

Achtergrond Willem Steelink Jr.

Willem Steelink Jr. begon zijn loopbaan als leerling van zijn vader, kunstschilder en staalgraveur Willem Steelink Sr. Tussen 1873 en 1879 studeerde hij aan de Rijksacademie voor Beeldende Kunsten te Amsterdam, onder Nederlandse kunstschilder Barend Wijnveld (1820-1902). Tot 1881 kreeg hij les van Karel Verlat (1824-1890) op de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten van Antwerpen (België).

Daarna vestigde hij zich als zelfstandig schilder van geschiedkundige onderwerpen. Ook illustreerde hij veel, als het maar met geschiedenis te maken had. Zo maakte hij de tekeningen voor het Nieuwe Testament in de Soedanese taal. Ook etste hij schilderijen na van beroemde schilders, zoals Johannes Bosboom (1817-1891) en Jozef Israëls (1824-1911).

Hij was reislustig en werkte enige tijd in Antwerpen, Scheveningen, Laren en in Rome. Later werd de belangstelling voor geschiedenis minder en richtte hij zich meer op het heden. Na 1894 kwam de omslag toen hij landschappen met schapen en ander vee ging schilderen. Samen met Hein Kever (1854-1922) trok hij ’s zomers naar Laren, waar hij landschappen met een prachtige lichtval schilderde. Zijn werk was toen duidelijk beïnvloed door Anton Mauve (1856-1894).

Steelink Jr. heeft ook in Hilversum, Scherpenzeel (1892), Den Haag (1898), Laren (1912), Amsterdam (1917) en in Voorburg (1921) gewoond. In Den Haag woonde hij naast kunstschilder H.J. van der Weele (1852-1930), met wie hij veel optrok.

Onderscheidingen

Steelink heeft voor zijn werk veel onderscheidingen ontvangen. Hij is onderscheiden met de Belgische Kroonorde, de Italiaanse Lazarusorde en een Gouden Medaille te München (Duitsland). Tevens was hij Officier in de Orde van Oranje-Nassau. Hij was lid van Pulchri Studio te Den Haag en van Artii et Armicitea Amsterdam.